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El Jardín de imágenes que se bifurcan

1. Comenzaba el Siglo XX cuando Franz Boas, el patriarca de la antropología relativista, experimentó una ruptura capital en sus creencias iconográficas. La relatividad de las culturas alcanzaba un fondo más radical del que hubo imaginado. Boas entró en contacto con múltiples mundos indígenas de norteamérica, pero fue su experiencia con los Haida la que recolocó más enfáticamente su mirada sobre las imágenes. Como parte de un experimento etnográfico, utilizó diversas fotografías de los osos que los Haida conocían en su mundo. Pero el experimento se truncó en el preludio: los Haida veían con desden esos objetos que Boas identificaban como testimonios. Las fotografías no les revelaban la figura del oso, y parecían tener dificultad para aceptar, si quiera, que lo allí figurado fuesen animales.

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De la realidad en la fotografía

1. Ver realidad en la imagen

Ante la escalinata de San Pedro se levantó una enorme pira de material seco. Coronándola, una efigie de Sigismondo, tan fiel a sus rasgos y a su atuendo que parecía de carne y hueso en lugar de una mera representación. Pero para que nadie se dejara engañar por las apariencias, de la boca de la imagen emergía una inscripción en la que se leía: «Soy Segismondo Malatesta, hijo de Pandolfo, rey de los traidores, peligroso para Dios y para los hombres, condenado a la hoguera por decisión del Santo Senado». Muchos fueron los que leyeron estas líneas. Luego, mientras la gente se acercaba, se prendió fuego a la pira y a la imagen, que inmediatamente se alzó en llamas (1)

Se trata del relato de Eneas Silvio Piccolomin, Papa Pío II, sobre el castigo inflingido a su vicario por deshonestidad y desacato. Extendida por Italia y toda Europa durante los Siglos XV y XVI, la executtio in efigie consistía en la exhibición y deshonra pública de la imagen de los criminales a los que por alguna razón no se les podía castigar de cuerpo presente.

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